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Südliche Sandwichinseln

Die Südlichen Sandwichinseln befinden sich innerhalb des Südatlantiks in südöstlicher Richtung von Südgeorgien. Sie erstrecken sich als Inselbogen am Nordost- und Ostrand der Sandwich-Platte, die in der Gegend der Inselkette im Nordosten und Osten an die Südamerikanische Platte stößt, wo sich der Süd-Sandwich-Graben befindet. Südlich der Inselkette stößt die zuerst genannte Platte an die Antarktische Platte.

Die drei nördlichsten Inseln (Traversayinseln) wurden 1819 vom russischen Seefahrer Fabian Gottlieb von Bellingshausen entdeckt. Schon Jahre zuvor, um 1775, hatte der britische Seefahrer James Cook die südlichen Inseln entdeckt. Der Name der gesamten Inselkette ist auf den englischen Marineadmiral John Montagu, den vierten Grafen von Sandwich (1718–1792), zurückzuführen. Der Zusatz Südliche war erforderlich, weil James Cook 1778 auch das heutige Hawaii entdeckte, deren Inseln er damals ebenfalls Sandwichinseln nannte.

Nahezu alle Südlichen Sandwichinseln sind vulkanischen Ursprungs. Auf einigen befinden sich bis heute aktive Vulkane, wie der über mehrere Jahre aktive Vulkan Mount Belinda (1370 m) auf Montagu Island. Wegen ihrer subantarktischen Lage und der vulkanischen Landschaft sind die Inseln unbewohnt. Sie beheimaten allerdings eine große Zahl von Seevögeln und Robben-Kolonien.

Von 1976 bis 1982 befand sich auf der Morrell-Insel die ständig besetzte argentinische Forschungsstation Corbeta Uruguay. An gleicher Stelle wurde von Argentinien bereits im Januar 1955 die Sommerstation Refugio Teniente Esquivel errichtet, die jedoch bereits ein Jahr später wegen eines Vulkanausbruchs aufgegeben werden musste. Dort und auf Zavodovski Island sind heute nur noch automatische (unbemannte) Wetterstationen vorhanden.

Etwa 65 Kilometer nordwestlich von Zavadovski liegt der unterseeische Vulkan Protector Shoal, auf Position 55° 54′ S, 28° 6′ W, mit einer geringsten Tiefe von 27 Meter unter Meeresniveau. Der letzte Ausbruch fand 1962 statt.

Etwa 40 Kilometer südwestlich der Morrell-Insel liegt die Vysokaya Bank auf Position 59° 43′ S, 27° 58′ W.

Die Inseln

Die folgende Tabelle listet die Südsandwichinseln von Norden nach Süden auf:

Insel (Spanischer Name)Fläche
(km²)
Höchste Erhebung(m)Koordinaten
Traversayinseln
Zavodovski Island25Mount Curry55056° 30′ S, 27° 43′ W
Leskov Island0,36Rudder Point19056° 40′ S, 28° 10′ W
Visokoi Island35Mount Hodson91556° 42′ S, 27° 12′ W
Candlemasinseln (bisweilen den Traversayinseln zugerechnet)
Candlemas (Candelaria)14Mount Andromeda55057° 5′ S, 26° 39′ W
Vindication (Vindicación)5Quadrant Peak43057° 6′ S, 26° 47′ W
Zentral gelegene Inseln
Saunders Island40Mount Michael99057° 47′ S, 26° 27′ W
Montagu Island (Jorge)110Mount Belinda137058° 25′ S, 26° 23′ W
Bristol Island (Blanca)46Mount Darnley110059° 2′ S, 26° 33′ W
Südliche Thuleinseln
Bellingshausen2Basilisk Peak25559° 25′ S, 27° 3′ W
Cook Island20Mount Harmer111559° 27′ S, 27° 10′ W
Morrell-Insel (Tule del Sur)14Mount Larsen71059° 27′ S, 27° 18′ W
Südsandwichinseln310Mount Belinda1370 

 

Südliche Sandwichinseln
Die ehemalige argentinische Station Corbeta Uruguay auf der Morrell-Insel 1981 vor ihrer Zerstörung
Die ehemalige argentinische Station Corbeta Uruguay auf der Morrell-Insel 1981 vor ihrer Zerstörung
GewässerSüdatlantik
Geographische Lage57° 45′ S, 26° 30′ W
Karte von Südliche Sandwichinseln
Anzahl der Inseln11
ohne Nebeninseln
Hauptinsel---
Gesamtfläche310 km²
Einwohner(unbewohnt)
Karte von Südgeorgien und den Südlichen Sandwichinseln
Karte von Südgeorgien und den Südlichen Sandwichinseln
Die Südlichen Thuleinseln
Bellingshausen
Cook
Morrell

 


Quellen

Bildernachweis

  • Alle Fotos und Karten Public domain

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