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Die Britischen Inseln

Britische Inseln ist eine verbreitete Bezeichnung für einen im Nordwesten Europas gelegenen Archipel. Zu den Inseln gehören Großbritannien, Irland, die Hebriden, die Shetlandinseln, die Orkney, Man, die Scilly-Inseln und Wight. Die Britischen Inseln werden von der Nordsee, dem Ärmelkanal und dem Atlantik umgeben. Die Irische See liegt zusammen mit dem St. Georgskanal und dem Nordkanal zwischen den Inseln Irland und Großbritannien.

Unter Einschluss von Irland und ohne die Kanalinseln umfasst der Archipel 6000 Inseln mit einer Gesamtfläche von 315.134 km².

Die Bezeichnung Britische Inseln weist aus politischen, historischen und kulturellen Gründen nur eine geringe Trennschärfe auf. So ist einerseits politisch umstritten, ob die Insel Irland zu den britischen Inseln hinzugezählt werden soll, obwohl sie geographisch Bestandteil des Archipels ist. Andererseits werden die im Ärmelkanal gelegenen Kanalinseln, welche geographisch dem europäischen Festland zugerechnet werden, oft aus politischen Gründen zu den britischen Inseln gezählt.

Die Geschichte des Begriffes Britische Inseln scheint bis zu einer Bezeichnung pretanische Inseln aus der Antike zurückzureichen, obwohl dieser Begriff keine besondere Geläufigkeit genoss. Die Wiedereinführung des Begriffs stand nicht zuletzt in Zusammenhang mit dem territorialen Expansionismus der englischen, bzw. britischen Krone.

Die Einbeziehung der Insel Irland in die Britischen Inseln ist umstritten, da dies nach Ansicht vieler Iren und teilweise auch der irischen Regierung die Souveränität der Republik Irland in Frage stellt und hinsichtlich Irlands historischer und kultureller Identität eine irreführende Bezeichnung darstellt.

Karte der Britischen Inseln

Begründet wird dies u. a. mit der Ähnlichkeit der Bezeichnungen britische Inseln und Großbritannien. Die Ähnlichkeit ist nicht verwunderlich, da sich der Name des Archipels ja aus dem Namen seiner größten Insel ableitet, allerdings wird der Staat Vereinigtes Königreich Großbritannien und Nordirland umgangssprachlich oft als Großbritannien bezeichnet, was einer kompletten staatlichen Zugehörigkeit der britischen Inseln zum Vereinigten Königreich zumindest nicht widerspricht.

Als auch in Irland politisch korrekte Bezeichnung hat sich daher auch der Begriff britische Inseln und Irland bzw. Großbritannien und Irland (engl. Britain and Ireland) eingebürgert.

Quellen