Geographie

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Territorium

Territorium ist ein Lehnwort aus der lateinischen Sprache und bezeichnet dort zunächst – abgeleitet von lat. terra, die Erde, der Erdboden, das Land – das Gebiet einer Stadt.

Ein Territorium (Mehrzahl: Territorien) ist im weitesten Sinne ein geographisch abgegrenztes Gebiet, das ein bestimmtes Verhältnis seiner (menschlichen oder tierischen) Bewohner zu einer übergeordneten geografischen Einheit ausdrückt. Demzufolge ist der Begriff vor allem in Politik und Biologie gebräuchlich, dabei ist die nähere Bestimmung und die Verwendung der Bezeichnung abhängig vom jeweiligen Zusammenhang.

Im politisch Bereich wird es folgendermassen verwendet:

  • Staatsterritorium: Seit dem 19. Jahrhundert wird Territorium häufig synonym für Hoheits- oder Staatsgebiet verwendet.
  • Administratives Territorium: Die geopolitische Untergliederung mancher Staaten (z. B. USA, Kanada, Australien) bezeichnet Räume als Territorien, die direkt der Staatsgewalt unterstellt sind und die keinen Status als Gliedstaat mit eigener (beschränkter) Souveränität besitzen (z. B. Washington, D.C.). Oftmals haben solche Territorien völkerrechtliche Bedeutung als autonome Gebiete indigener Bevölkerungsgruppen (z. B. Nunavut)
  • Koloniales Territorium: Ehemalige Kolonialgebiete mit einem gewissen Grad an Autonomie, aber eingeschränkter politischer und wirtschaftlicher Macht, die von einem externen Staat regiert werden (z. B. Grönland)

Bedeutungsentwicklung

Im Frühmittelalter kommen vor allem folgende Bedeutungen für den Begriff Territorium vor: Gebiet einer Civitas, Diözese, Gau, Gerichtsbezirk, weltlicher Herrschaftsbereich eines Bischofs, kultiviertes Land, Gutshof.

Im hohen Mittelalter wird die Herrschaft über ein Territorium zum entscheidenden Kriterium der Staatlichkeit; im Prozess der Territorialisierung entwickelt sich daraus der Territorialstaat.

Seit dem 16. Jahrhundert aus dem Lateinischen entlehnt, wurde das Wort seitdem auf immer mehr Bereiche der Erdoberfläche angewandt, die durch Grenzen eingefasst sind und auf die ein Herrschaftsanspruch oder Gebietsanspruch erhoben wird.

Im 19. Jahrhundert wird bereits die besondere Bedeutung als Staatsgebiet hervorgehoben. Daneben soll der Begriff Grund und Boden und das Gebiet eines Gutes bezeichnen.

Besondere Territorien (Auswahl)


Siehe auch

Weblinks

Quellen

Bildernachweis