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Kiritimati

Kiritimati (kiribatische Aussprache: [kəˈrɪsməs]; kiribatische Schreibung des Wortlauts „Christmas“; vormals Christmas Island, „Weihnachtsinsel“) ist ein zu Kiribati gehörendes Atoll der Linieninseln im Zentralpazifik.

Kiritimati liegt 189 km (der Ort London 222 km) nördlich des Äquators. Von London auf Kiritimati aus sind der Hauptort Napia der Insel Tabuaeran (Fanning Island) 298 km (nordwestliche Richtung), die Insel Teraina (Washington Island) 446 km (ebenfalls nordwestliche Richtung) und die Hauptstadt Kiribatis, South Tarawa auf dem Tarawa-Atoll, 3254 km entfernt.

Kiritimati hat mit 338,39 km² von allen Koralleninseln der Welt die größte Landfläche. Die Insel besitzt mit 345,54 km² eine der größten Lagunen.

Das Atoll hat eine Ost-West-Ausdehnung von 43,9 km, eine Nord-Süd-Ausdehnung von 39,6 km sowie eine Landfläche von 388,39 km². Kiritimati stellt somit 39,6 % der Landfläche Kiribatis dar, auf ihr leben mit etwa 5.600 Einwohner, jedoch nur 5,4 % der kiribatischen Bevölkerung. Die nicht-indigene, sondern hauptsächlich von den Gilbertinseln aus angesiedelte Bevölkerung verteilt sich auf vier Orte, Hauptort und Hafen ist London.

Der höchste Punkt der Insel, Joe's Hill, liegt im Südosten und ist mit 13 m der zweithöchste Punkt Kiribatis (Der höchste Punkt Kiribatis befindet sich mit 81 m auf der Insel Banaba). Ortszeit für Kiritimati und die Line-Inseln ist UTC+14 Stunden.

Atomtests

Am 8. November 1957 führte Großbritannien in der Nähe der Insel den ersten erfolgreichen britischen Test mit einer Wasserstoffbombe durch. Nahe der Weihnachtsinsel sind insgesamt 30 Atomtests durchgeführt worden.

Am 6. Mai 1962 wurde  im einzigen US-Kernwaffenvolltest eine mit einem Atomsprengkopf bestückte ballistische Rakete rund 890 km nordöstlich der Weihnachtsinsel zur Explosion gebracht.

 


Quellen

Bildnachweis

Weblinks

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