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File:Heard Island.jpg
Heard-Insel mit dem Vulkan Big Ben

Heard

Die Insel Heard liegt im südlichen Indischen Ozean etwa 430 Kilometer südöstlich der Kerguelen und 1.500 Kilometer nördlich der Ostantarktis. Zusammen mit einigen vorgelagerten Eilanden (u.a. Shag Island) und den 43 Kilometer westlich gelegenen McDonaldinseln bildet sie das australische Außengebiet Heard und McDonaldinseln.

Geographie

Heard ist eine subantarktische Doppelinsel, bestehend aus zwei kreisförmigen und nur durch einen kurzen und schmalen Isthmus verbundenen Regionen. Das Zentralgebiet der Insel hat einen Durchmesser von 25 Kilometern und ist zu 70 % mit Eis bedeckt. Es wird fast vollständig vom vergletscherten Bergmassiv des Big Ben mit dem 2745 Meter hohen Vulkan Mawson Peak eingenommen. Im Osten führt eine markante Nehrung, Elephant Spit genannt, etwa sieben Kilometer in die offene See.

Laurens-Halbinsel

Die Laurens-Halbinsel, engl.: Laurens Peninsula, bildet den westlichen Teil der Insel und ist von ovaler Form, etwa neun Kilometer lang sowie vier Kilometer breit. Sie besteht im Grunde auch nur aus einem Vulkanberg (Mount Dixon), dessen höchster Punkt (Anzac Peak) bei 715 Meter über Meeresniveau liegt und nur durch einen schmalen und wenige hundert Meter langen Isthmus mit dem weit größeren östlichen Zentralgebiet der Heard-Insel verbunden ist, an den von Norden die Atlas Cove und von Süden die South West Bay stößt.

Geschichte

Die Insel wurde am 25. November 1853 vom amerikanischen Kapitän John Heard von Bord seines Schiffs Oriental gesichtet. Erst ab 1855 landeten Robbenfänger auf der Insel, um Tran der dort zahlreich getöteten Robben zu erbeuten. 1880 war die Robbenpopulation fast vollständig ausgerottet.

Die zunächst von Großbritannien beanspruchte Insel wurde 1947 unter australische Kontrolle gestellt. Von 1947 bis 1954 befand sich an der Atlas Cove eine kleine australische Forschungsstation der Australian National Antarctic Research Expeditions.

Seit 1997 ist die Heardinsel Teil des UNESCO-Welterbes und seit 2002 des australischen Meeresschutzgebiets Heard Island and McDonald Islands Marine Reserve.

Heard-Insel
Karte der Insel Heard und den McDonaldinseln
Karte der Insel Heard und den McDonaldinseln

Gewässer Indischer Ozean
Geographische Lage 53° 6′ S, 73° 30′ O-
Lagekarte der Heardinsel 
Länge 40 km
Breite 26 km
Fläche 368 km²
Höchste Erhebung Big Ben (Mawson Peak) 2745 m
Einwohner (unbewohnt)

 


Quellen

Bildnachweis

Weblinks


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